Dieciséis de diciembre: recordando a Beethoven y Saint-Saëns

Joseph Karl Stieler (1781-1858). Retrato de Ludwig van Beethoven cuando componía la "Missa Solemnis"Óleo sobre lienzo. 62 x 50 cm.Beethoven Haus. Bonn

Joseph Karl Stieler (1781-1858). Retrato de Ludwig van Beethoven
cuando componía la “Missa Solemnis” (1820)
Óleo sobre lienzo. 62 x 50 cm.
Beethoven Haus. Bonn

¡Qué día, el 16 de diciembre, para la historia de la música!

El 16 de diciembre de 1921 fallecía ese ser de múltiples intereses y conocimientos, excepcional renovador de la música, que se llamaba Charles Camille Saint-Saëns. Cualquiera de sus melodías es una delicia para los sentidos y -sin duda- si este blog perdura, se enriquecerá con las notas de sus diversas composiciones. Para esta primera vez he elegido el Segundo Movimiento Allegro Scherzando del Concierto Nº 2 para piano y orquesta en Sol menor, interpretado por Rubinstein con la London Symphony Orchestra.

Pero también un 16 de diciembre, unos ciento cincuenta años antes de la muerte de Saint-Saëns, en 1770, nacía en Bonn (Alemania) uno de los más grandes genios -si no el que más- de la música de todos los tiempos, Ludwig van Beethoven, a quien vemos arriba en un retrato pintado por Joseph Karl Stieler cuando tenía cincuenta años de edad. Si con el músico anterior no era fácil elegir, con Beethoven ni lo intento y me limito a insertar la pieza que estoy escuchando ahora mismo, la Sonata para piano Nº 31 Op. 110, en una preciosa interpretación de Hélène Grimaud.

¡Quede aquí mi pequeño homenaje, en este día, como testimonio de admiración a dos músicos verdaderamente grandes!

Once de diciembre: aniversario del nacimiento de Robert Koch y Hector Berlioz

Robert Koch con su esposa en Japón

Robert Koch con su esposa en Japón

Hoy, 11 de diciembre, se cumple el 169 aniversario del nacimiento de Robert Koch, descubridor -entre otras cosas- de los bacilos que producen el cólera o la tuberculosis. Pero también fue un viajero incansable… Durante los últimos meses de 1907 y los primeros de 1908 estuvo impartiendo conferencias en Japón, invitado por su antiguo discípulo Kitasato. De entonces data esta curiosa foto en la que vemos al Nobel y su esposa luciendo kimono.

Koch nació en 1843. Cuarenta años antes, en 1803, el 11 de diciembre, había nacido Hector Berlioz.

Berlioz en 1832

Berlioz en 1832

Berlioz era hijo de médico, y empezó a estudiar Medicina cumpliendo el deseo de su padre; pero no pudo soportar las practicas de disección… Con el disgusto paterno, dejó la carrera para dedicarse a su verdadera vocación: la música.

Para conmemorar su aniversario, en homenaje a Koch y Berlioz, dejo aquí parte de una de las obras más conocidas del compositor, la Marche au Supplice (también conocida como Marcha del cadalso) de la Symphonie Phantastique, en una versión dirigida por Gustavo Dudamel.

*Actualizada el 27 de noviembre de 2011.