El granadino Federico Olóriz Aguilera (1855-1912): Catedrático de Anatomía, pionero de la Antropología Médica en España y creador del primer sistema de identificación dactilar usado en nuestro país

El granadino Federico Olóriz Aguilera (1855-1912): Catedrático de Anatomía, pionero de la Antropología Médica en España y creador del primer sistema de identificación dactilar usado en nuestro país

“Don Federico Olóriz Aguilera nació en Granada el día 9 de octubre de 1855 en el seno de una familia modesta. Su padre, después de intentar hacer estudios superiores, de Medicina precisamente, fracasó en el empeño y arrastró definitivamente una vida de empleado modesto, frecuentemente cesante.

El hijo hizo los estudios de Bachillerato en el Instituto de Granada. Los culminó en 1872. Seguidamente ingresó en la Facultad de Medicina granadina, donde fue Alumno interno. Obtuvo el título de Licenciado en 1875, con premio extraordinario, tras haber logrado las calificaciones más brillantes en todos los Cursos y asignaturas.

Inmediatamente de finalizar sus estudios consiguió, por oposición, una plaza de Ayudante de clases prácticas en Anatomía. Después, en 1877, en la Universidad Central (Madrid) obtuvo el título de Doctor en Medicina y Cirugía. En la Facultad de Granada fue nombrado Profesor clínico por oposición, y después Auxiliar honorario. Estuvo encargado, a continuación, de tres Cursos completos de Anatomía descriptiva y Disección y otros tres largos en las Cátedras de Patología y Clínica Quirúrgica e Higiene privada y pública.

En 1882 dio la enseñanza completa en una Cátedra libre de Histología normal y varios Cursos de Anatomía. Ya, dos años antes, había participado como opositor a la Cátedra de Anatomía descriptiva y general de la Facultad de Granada, aprobando todos los ejercicios. El 20 de junio de 1883 triunfó rotundamente (pese a la fuerte competencia de varios coopositores) en las oposiciones a la Cátedra de Anatomía descriptiva y general de Madrid, confirmando así el merecido renombre de que ya gozaba como Anatómico y Profesor.

En Madrid rápidamente creció su prestigio como científico, irradiado desde la Facultad de Medicina, donde pronto figuró como uno de sus Profesores más representativos. En consecuencia, era requerido frecuentemente por Sociedades científicas de la capital y de toda España, y pronto del extranjero.

Fundó y dirigió un magnifico gabinete de Antropología en la Facultad, con Cursos prácticos de Antropometría y otras materias, y ordenó las magníficas colecciones del Museo del Dr. Velasco.

Socio de número de la Academia Médico-Quirúrgica y Presidente de la Sección de Histología. Miembro de la Junta Superior de Prisiones. Juez en muchas oposiciones a Cátedras de diversas materias. Conferencias y Cursos múltiples en Ateneos y Academias. Colaborador asiduo en la prensa profesional. Autor del «Manual de Técnica Anatómica» y colaborador del «Compendio de Anatomía humana», del Dr. Calleja. Como conferenciante y Profesor «cautivaba par la claridad, elegancia y gracia del discurso», según afirmaba alguno de sus contemporáneos.

En la Real Academia de Medicina fue elegido como numerario en la sesión de 7 de marzo de 1889, a propuesta de los Académicos Doctores Maestre de San Juan, Colmeiro e Iglesias. Ingresó el 24 de mayo de 1896 con la Medalla núm. 10 y ocupó la vacante por deceso del Dr. Martínez Molina. Quedó adscrito a la Sección de Anatomía y no faltaba nunca a las sesiones científicas y otros actos corporativos, interviniendo en aquellas oportuna y brillantemente.

Afectado por un proceso crónico y penoso de localización intestinal, el gran anatómico y científico murió, con escasa diferencia de semanas del Dr. Ribera, su fraternal amigo. Ello acaeció el 28 de febrero de 1912, verdadero día de luto para la Universidad española y para todo el país.”

Así resumía Valentín Matilla Gómez, en su libro 202 Biografías Académicas (1987), los principales méritos de Olóriz, que copio literalmente de la página que dedica la Real Academia Nacional de Medicina al ilustre médico granadino que ingresó en la misma, el 24 de mayo de 1896, con un discurso sobre “La talla humana humana en España“. No se olvida el Secretario General Perpetuo e historiador de la Academia de citar la excelente trayectoria de Federico Olóriz como alumno y profesor, sus brillantes oposiciones a la Cátedra de Anatomía de Madrid en 1883, el mismo año que Ramón y Cajal ganó la de Valencia, ni su labor como iniciador de la Antropología Médica en España. Famosa entre los especialistas es su “Colección de cráneos” que se encuentra depositada en el Museo del Departamento de Anatomía y Embriología Humana de la Facultad de Medicina de la Universidad Complutense de Madrid. Pero no menciona el Profesor Matilla la aportación a la ciencia forense y a la criminalística de Federico Olóriz Aguilera.

Federico Olóriz Aguilera (1855-1912)

Federico Olóriz Aguilera (1855-1912)

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Aunque reconocido en su época por su labor docente e investigadora, posiblemente hoy se hablaría poco sobre Federico Olóriz si no hubiera sido el creador del sistema de identificación dactilar usado en España y Portugal antes de la llegada de los sistemas informáticos. Un método basado en los trabajos del argentino Juan Vucetich.

Fotografía de Juan Vucetich y portada de su libro "Dactiloscopia comparada" (1904)

Fotografía de Juan Vucetich y portada de su libro “Dactiloscopia comparada” (1904)

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De todo ello (y algunas cosas más) nos habla el Profesor Miguel Guirao, Catedrático de Anatomía de la Universidad de Granada, en un breve pero interesante vídeo de RTVE, al que se puede acceder directamente pulsando sobre el siguiente enlace:

Federico Olóriz: Un antropólogo que dejó huella

Precisamente Miguel Guirao Piñeyro, junto con su padre, el ya fallecido Miguel Guirao Pérez, son los autores del libro más recomendable sobre Olóriz, editado por Comares (2008): Federico Olóriz Aguilera. Biografía íntima del Profesor.

Federico Olóriz falleció en Madrid, a los 56 años de edad, el 28 de febrero de 1912. La causa de su muerte se había atribuido a una “enfermedad crónica” o al cáncer de colon… Recientemente, Fernando Girón Irueste y Miguel Guirao Piñeyro han publicado en Actualidad Médica “que desarrolló un cáncer de próstata, con metástasis óseas e intestinales.” Al cumplirse el centenario de su muerte, en 2012, sus restos fueron trasladados desde el madrileño cementerio de La Almudena a su ciudad natal donde ahora reposan en el Panteón de Personas Ilustres del Cementerio de Granada.

  1. Ocurre a menudo que personas valiosas para la Humanidad nos dejan pronto, y seres despiadados y crueles viven muchos años. Injusticias de la vida.

    Me ha resultado muy interesante la publicación y, gracias a ti, he conocido a su protagonista.
    Sin duda en la Historia hay personas que dan esos primeros pasos imprescindibles para llegar a donde estamos ahora.

    Un tema muy interesante el de la lofoscopia en todas sus ramas, y especialmente – por sus aplicaciones criminológicas- en la de la dactiloscopia.

    Feliz domingo, Francisco.
    Un beso.

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    • Ciertamente, la vida no es justa muchas veces, Mina. Pero me alegro -porque es de justicia- que estas letras te hayan servido para conocer a Olóriz.
      Muchas gracias, y un cordial saludo.
      P.D.: He tenido que buscar la definición de “lofoscopia”. Gracias por permitirme aprender una cosa más.

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  2. Hola Paco,
    mirándolo retrospectivamente parece mentira que algo tan simple como dejar la huella del dedo en un papel no se hubiera ideado antes como forma de identificación. Ahora tenemos pruebas genéticas, escaners del ojo, reconocimiento del habla… ¡qué se yo!, hasta nos identifican desde un satélite espacial a kilómetros de distancia.
    Me llamó la atención lo de las huellas dactilares y encontré información que puede resultar curiosa para más de uno. Si me lo permites la añado en el comentario:

    Tienen la función de hacer más rugosas nuestras manos para así poder agarrar más firmemente los objetos. Y que también estén también en nuestros pies tiene su sentido si pensamos en que procedemos de los monos y estos sí que necesitaban agarrarse en las ramas de los árboles con los pies.

    Ya antes de nacer empiezan a formarse (tercer/cuarto mes de gestación) y parece ser que su patrón morfológico se condiciona por la presión sobre el cuerpo del feto, los golpecitos contra el vientre de la mare e incluso la posición que adquiere intraútero, además de estar determinadas genéticamente (esto último es lo más determinante, claro). Así pues, no hay dos huellas dactilares iguales. De hecho, los gemelos monocigóticos (es decir, los que proceden de un mismo óvulo y por tanto presentan la misma información genética) no tienen las mismas huellas dactilares.

    Existe una posibilidad poco frecuente pero real de nacer sin huellas (adermatoglifia) secundario quizás (no está probado) a un cambio en el gen SMARCAD1 (no me preguntes cuál es).

    Como bien dices, los trabajos del argentino Juan Vucetich dieron pie a su desarrollo y sería Argentina, en 1892, el primer país en resolver un caso criminal basado en las huellas dactilares (la causa criminal de Francisca Rojas).

    Un abrazo dactilar y como siempre me acercas lo desconocido.

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  3. Santiago Ramón y Cajal se refiere a él como un amigo. En alguna fotografía, seguramente autorretrato a los que tan aficionado era, aparecen juntos, departiendo, como en un día de campo y jugando al ajedrez.
    La encontré, google no falla. Con tu permiso, Paco, dejo este enlace: http://galeon.ugr.es:8080/xtf/data/pdfconead/ramonycajal/ramonycajal.jpg
    Magnífica entrada que reconoce los hombros a que estamos aupados. Gracias.

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    • Sí, no cabe duda de que había respeto, admiración y amistad entre los dos grandes genios, José Antonio. Y esa foto en las que ambos juegan al ajedrez ante la mirada de los niños es un documento precioso.
      Muchísimas gracias, querido amigo.

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