Robert… el otro Darwin

Robert Darwin

Walter William Ouless (1848-1933). Robert W. Darwin (1766-1848), Charles Darwin’s Father. Óleo sobre lienzo. 97,5 x 78,8 cm. Shrewsbury Museum and Art Gallery

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Su padre llegó a ser bastante famoso en su época. Médico, filósofo natural y poeta -entre otras cosas- Erasmus Darwin (1731-1802) era un hombre de intereses y conocimientos diversos que, incluso, se anticiparía  a su célebre nieto en el planteamiento de las teorías evolucionistas. El nieto de Erasmus fue más famoso todavía que su abuelo y lo sigue siendo, tanto que Charles Darwin (1809-1882) no necesita presentación. Sin embargo, al contrario que su padre y que su ilustre hijo, Robert Darwin (1766-1848) llevó una existencia tan “normal” que, posiblemente, la historia se habría olvidado de él si no fuere por su padre y, sobre todo, por su hijo.

No es mucho lo que se puede decir de Robert Darwin: que por deseo de su padre estudió Medicina en la Universidad de Edimburgo; que amplió su formación, también por decisión paterna en la prestigiosa Universidad de Leiden, en Holanda; y que de regreso a Inglaterra ejerció con éxito su profesión en la apacible ciudad de Shrewsbury, cerca de Gales; aunque ya desde muy joven, con fecha 21 de febrero de 1788, había sido elegido miembro de la Royal Society de Londres.

Respecto a la relación con su hijo Charles, se sabe que -como corresponde a un buen padre- se opuso públicamente a que se embarcara en la aventura del Beagle; aunque finalmente le convencieron para que diera su consentimiento.

Curiosamente, lo que no suele faltar en las escasas referencias biográficas de Robert Darwin son las anécdotas relativas a su gran corpulencia física, la cual se puede apreciar en este retrato. Dicen que pesaba más de ciento cincuenta kilos, que solía pedir a su cochero que probara los tablones de las casas que visitaba por motivos profesionales, o que se había hecho construir una escalera de piedra, en su propio domicilio, para poder subir con más comodidad al carruaje.

Precisamente, buscando información sobre Charles Darwin encontré esta imagen de Robert, su padre, y con ella surgió el deseo de dedicarle un sencillo recuerdo a este otro Darwin; de quien quizás nunca hubiéramos hablado por ser médico, sino por ser el hijo de Erasmus y el padre de Charles

 

  1. Hola Paco,
    pues tampoco tenía ni idea (de hecho no me lo había planteado nunca) sobre los antecesores familiares de Charles Darwin. Y me pregunto: ¿qué hubiera pasado si no le hubieran convencido para permitir a su hijo embarcarse en esa aventura? Antes o después sus ideas y su teoría, uno u otro, acabarían por dar a luz, pero… ¿cuántos años hubieran pasado hasta que alguien se hubiera dado cuenta de ello?
    Un abrazo

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    • 🙂 O, quizás, Charles le habría dicho: “I’m sorry daddy… Lo siento pero me embarco, tengo teorías importantes que publicar”. Ya se sabe que la juventud es rebelde, temeraria y cabezota.🙂 Bromas aparte, quise hacerle un modesto homenaje a este hombre “normal’, padre de un hijo famoso y también hijo de un padre, Erasmus Darwin, sobre el que habría mucho que hablar.

      Como siempre, mi estimado Francisco, muchísimas gracias por tu apreciado comentario y un darwiniano abrazo.

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  2. “Como corresponde a un buen padre”. Yo lo veo como una forma de comprobar si el hijo realmente está listo para dejar a la familia. Si es así, la oposición del padre (claro, si es una oposición amable y razonada) lo lanzará con más fuerza hacia adelante. En el caso de Darwin, a embarcarse en el Beagle.

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  3. No tod@s los hij@s hacemos lo que -especialmente. los padres- quieren que hagamos, yo entre ellas, pero debemos estar agradecidos por traernos al mundo.

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